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手のひら端末でも読めそうな「夢見るようなファンタジーで、命を守る」お話を、ぼちぼちリストして行きます。

最近の更新

 【妖精エウリーの小さなお話】デジタル(8/5 隔週水曜更新)

-01-

【理絵子の夜話】「知ってしまった(かも知れない)」(8/8 毎週土曜更新)

-01- -02- -03- -04- -05- -06- -07- -08・終-

お話カタログ

●連載タイプ(掟破りの携帯で長編)
魔法少女レムリアのお話(現在15編)
超感覚学級委員理絵子の夜話(現在10編)

●長編
「天使のアルバイト」
天使が、人に近い属性を備える理由、そして、だからこその過ち。その結果。
(目次

●短編集
大人向けの童話(現在10編)
恋の小話(現在13編)
妖精エウリーの小さなお話(現在22編)
(分類不能)「蟷螂の斧」

リンクのページ

色んな切り口色んな長さ。他の「ココログ小説」の方々の物語。「へぇ、こういうのもアリだな」そんな発見をどうぞ!

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【理絵子の夜話】知ってしまった(かも知れない)-08・終-

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「どうもありがとう。さぁ、みんな行くよ」
 王子様が立ち上がる。と、王子様のネコ“ますむらくん”が、中井の腕から飛び降り、彼の肩の上に。
 次いで、集まっていた老いたネコたちが、王子様の周りに集合。まるで団体旅行の集合時刻。
 それこそマンガばりの異様な光景。少女達は目が円くなり、声も出ない。
 一陣の風。
 王子様のマフラーが吹かれて飛んだ。
「あっ!」
「ほーら部長風吹かすから」
 すっかり暮れた空に舞い上がったマフラーを彼女たちは追った。
 少し離れた場所に落ちる。
 拾おうとして、中井が気付いた。
「へ……」
 それはマフラー、ではない。
 鳥の羽根、否、羽根ペンがふわっと人数分ひと盛り。
 ペンの山から紙が一枚。メッセージ有り。

“差し上げます。ありがとう、優しい彼女たち”

 振り返ると、王子様も、ネコの姿もない。
 無人の公園に自分たちだけ。
「な、何この状況は」
「まぁ、そのままお話に出来る、んだろうね」
「文芸部きっての超リアルショートミステリーってか?」
「どうよ部長」
「死期を悟った野良猫は、人前から姿を消すという。さ、ラーメン屋は空いたかな?」
 理絵子は、それだけ言うと、ぺろっと舌を出して歩き出した。
「なにそれ!」
「腹立つ。自分だけ知った風に」
「こら待て!いっつも自分だけおいしいとこばっかり!」
 なんと言われてましてもお話しすることは出来ない“約束”ですので。

知ってしまった(かも知れない)/終

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【妖精エウリーの小さなお話】デジタル -01-

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 妖精族は私のように人間界で活動する者も、そうでないものも、基本的な住居自体は“フェアリーランド”にあります。天国の一角で大地の女神であるガイア様をいただき、森と水と草原の中、虫や動物、そして私たちで暮らしています。
“それ以外の知的生命”は、まれに人間さん、とりわけお子様が迷い込むことがある程度。不思議な夢を見た、という子供さんがたまにいると思いますが、多くの場合ここへ来ています。
 なのですが。
〈「いる」んですが「見えない」んですよ〉
 取れたての蜜を指先に分けてくれながら、ミツバチが教えてくれました。勿論彼女らは人語を喋りません。意思だけの疎通……テレパシーです。
「存在は感じるわけね」
〈困ってる風なので助けてあげたいんですが、姿がないのでなんとも〉
「どこで見かけたの?じゃない、感じたの?決まった場所?」
 私の質問には理由があります。似たような相談はミツバチだけではないのです。トンビや他の昆虫たちからも。何かいる気配はするけれども、見えないし、聞こえないし、意思の疎通も出来ない。
 ただ、みんなの言うことに共通点があれば、ヒントになるはず。
〈川向こうのレンゲの咲いてるところです〉
「いつも蜜集めしてるところだね」
 私は白い一枚布を巻きつけた着衣、トガの袖からタブレット端末を取り出すと、地図を表示させました。東から森があって、抜けると一面の草原、小川が横切って更に草原、もう少し西へ行くと大きなクスノキが一本生えていて、そこから丘が始まります。
 小川向こうの草原に赤い丸印を指で描いてマークします。同じマークは森の中、森と草原の境目、小川の近くにも。
 境目に集中、と言えるかも知れませんが、バラバラで特徴がないよと言われるとそのようにも見えます。
「他に同じことを感じた子はいる?」
〈いるかも知れません。巣の中で展開して報告しに来させます〉
「ありがとう」
〈いいえ〉
 ミツバチは飛び去りました。
 この空間に住む生き物達に、姿無き存在への不安が広がりつつあると感じます。早いところエンカウントして敵味方ハッキリさせる必要がありそうです。天国の一部と申しました。応じて“魔”があって、常にここを狙っています。

(つづく)

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【理絵子の夜話】知ってしまった(かも知れない)-07-

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 以下分業。笛に続いて理絵子が手を洗い、田島がアルコールで笛を消毒。大倉の持っていた刺繍糸を中井が三つ編みにし、笛の紐を新調。
「あの、みなさん、すいません」
 王子様が少女達の作業を見ながら言った。服とマフラーの修繕は程なく終わりそうだ。
「いいええこのくらい全然」
「はい笛いいよ」
 田島はアルコールでピカピカにした笛を王子様に渡した。相手がヘドロで、口に含むものだけに、何度アルコールを通したところで不安感は拭えないが、クリスタルというのが幸いしてか、見た限り汚れは残ってないようだ。
「どうもありがとう」
 王子様は早速、笛に紐を通し、口にした。
 息を吹き込む。が、音は聞こえない。
「鳴らない?壊れた?」
 うろたえる田島。
「違う。犬笛の類かと」
 理絵子は言った。犬笛は一般に、人間には聞こえない、超音波域の音を出す。但し、この笛はメロディを奏でるようだ。理絵子にも音としては認識出来ないが、超感覚のなせる業か、雰囲気の変化として感じ取れる。“音を色のイメージとして同時に感じる”という“共感覚”の人の気持ちが判る気がする。
 更に。理絵子は気付いた。
「ネコ」
「え?うわいつの間に?」
 見れば周囲に光る目がいくつも。
「ここネコ集会場?」
 違う、呼んだのだ、という言葉を理絵子は飲み込んだ。
 王子様が自分を見てウィンク。
「な、何今の」
「りえぼーばっかり!」
「ちょっと待って、お前確かおでん屋のギャーじゃ……」
「これ南口のコンビニによくいる奴だよねぇ」
「年寄りネコばっかくない?」
 服とマフラーの修繕が終わった。

(次回・最終回)

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【理絵子の夜話】知ってしまった(かも知れない)-06-

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「このedy様は?」
「駅前のドラッグストアで虫取り網と消毒用アルコール買ってきて」
「え~?何であたし?大体さっきからあっち行ったりこっち……」
「部長命令」
 理絵子は言った。最も実際には、今この場で、唯一“仕事”がなくて不満顔をしていたのが彼女だったわけだが。
「ひっど~!」
「まぁそう言わず行っておいでよ」
「見守っているから」
 大倉と今里がけしかけ、ネコも田島をじっと見上げる。ちなみにネコの当番は現在中井が担当しており、居場所も彼女の腕の中。
「みんなひどいわ。どうせわたしはヘルクレス座の女……」
「マックスコーヒー」
「!行ってきま~す」
 理絵子のそのひとことで、田島は不満顔がウソのように、そそくさと駅前へ向かった。
「魔法の呪文“マックスコーヒー”キタコレ」
 中井が抱いたネコの前足を持ち、田島の背中に“バイバイ”しながら言った。ちなみにそれは千葉から北関東で主に販売されている激甘缶コーヒーであるが。
「なんか“ドラえもん”で似たようなのを見た気が」
「あれは“カビン”ですな。教室の花瓶割ったのをバレたくない一心で、“のび太”が“スネ夫”の言うがまま」
 無論彼女の場合は、そのコーヒーが飲みたい一心で、である。ちなみに田島は、部の合宿に、缶4本分計1リットル水筒で持参という武勇伝を持つ。
 少しして、買い物ビニール袋片手に田島が戻ってきた。
「網はないよ。夏だけだって」
「アルコールは?」
「ここに」
 田島が袋から取り出して見せるや、理絵子はカーディガンを脱ぎ、セーラーの上着とブラウスの袖をまくって腕を出し、ギラギラどぶ川のヘドロの中に躊躇なく手を突っ込んだ。
「おぅわ。りえぼーお前……」
「アルコールあるからいいじゃん」
「そうかも知れないけどあーあ汚えなぁ」
「ほい」
 笛を無事に拾い出す。まみれたヘドロの間から煌めく透明。
 それを見た田島が、ため息一つ。
「あのさぁ。あんたの勇気というか優しさというか……そういうことされるとさ、あんたに言おうとした文句とか、相対的にレベルが低くなって何も言えなくなるんだよね。ズルイキャラだなもう」
田島はフグのように膨れると、笛を理絵子の手から奪い、公園の水道まで洗いに行った。

(つづく)

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水曜枠について

8月5日スタート、隔週更新

妖精エウリーの小さなお話「デジタル」を予定します。

とりま以上

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【理絵子の夜話】知ってしまった(かも知れない)-05-

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 理絵子はヒモを手に取る。切れ口を観察するように眺めるが、実際していることは、
 サイコメトリ。要するに超常感覚的知覚の一種。
……理絵子がネコの意志を読み取ろうとしているのでは。中井のこの発言は、実は間違いではない。ちなみに、理絵子はこの文芸部の連中には、自分の能力を公言していない。
 理絵子は切り口をしげしげ眺める。ヒモを介し、種々の情報が記憶の映像のように読み取れる。
 の、中に仰天。
 なに?空から落とした?
 というか、その傷や破れも本当は…
「りえぼーどしたの?」
「うにゃ別に……」
 理絵子はそう答えた瞬間、直感の閃きを受け取った。
 それは図書館駐車場から、この公園下へ流れ込んでいるどぶ川。
 引き寄せられるように歩み寄ると、園灯に照らされた水の中に光るものキラリ。小振りなロウソクを思わせる細い筒状で無色透明。確かにクリスタルでできているようだ。
「綾~ちょっと」
 田島を呼び、携帯電話のカメラで撮影させ、王子様に確認に走らせる。
「あ、これです。すいません」
 田島が理絵子の元に駆け戻る。
「行ったり来たり疲れるのぉ」
 王子様の額に絆創膏を貼り終えた中井が理絵子の方へ来、どぶ川を覗き込む。
 その中井を追ってネコも歩いてきた。まるで自分も人間の仲間と言わんばかりの動作である。ちなみに少女達は“ますむらくん”と呼んでいる。
「あ、これかぁ、良く見つけたねぇ」
「何で判ったのさ」
 と、田島が横目で問う。当然の質問。
「キラッと光ったように見えた」
 用意していたありきたりな回答。
「ふーん。……いや時々思うんだけどさ。我らの部長って何か目に見えないもの見えるんじゃないのかね」
「あははははは」
 理絵子は人ごとのように笑って見せた。肯定も否定も致しません。
 すると田島は脱力したようにがくんとうなだれて。
「……なんかこの小娘に小馬鹿にされたような気が。フン、ど~せ発想が荒唐無稽ですよだ。んで?頭およろしい部長殿はこの笛をヘドロの中からどのように?」
田島の指摘もっともである。何せドブ川だ。それこそ駅前商店街などの生活排水の集合体である。水面は得体の知れぬギラギラしたもので覆われ、積もったヘドロは底が知れぬ。笛はそのヘドロに先端を突っ込んだ状態だ。
「文字通り“すくい”出しますよ」
 理絵子は笛から目を離さず、ポケットをゴソゴソして、電子マネー“edy”を取り出し、田島の前へスッ。

(つづく)

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【理絵子の夜話】知ってしまった(かも知れない)-04-

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「“星の王子様”」
 それはテグジュペリの王子様そのものというより、挿絵の王子様に外見上似ている、という意味。
「それや~」
 田島のその声に、男の子“王子様”が気付いたようだ。
 こっちを見る。理絵子は近づいていった。
「何かお困りですか?」
「あ、いや、すいません、こいつのせいですよね」
 振り返ったその声は、まだ声変わりしていない、そんな感じの高いトーン。
 男の子は足下に来たネコを抱き上げる。その口調と、所作そのものは、その辺にいそうな男の子と変わらない。普通の調子。
 でもその瞳はトルコ石のように青く、髪の毛は金色。
 思わず、と言うべきか?宝石を見るような目を向けている仲間が数名。まぁ確かに、文字通り“王子様”の印象を抱いても不思議じゃないと理絵子は(自分は違うが)思う。
「お前はまた……。だめだろ?」
 王子様(と、便宜上書く)がたしなめるように言い、小突くと、ネコは文句を言うようににゃぁと鳴き、ねこぱんち。
 そのパンチ肉球が狙った。王子様の額。
「あ、おでこ……」
 大倉が背後から気付いて声を出した。
「あ、服も、マフラーも」
 これは中井。ようやく、と言うべきか?仲間達の目線が王子様の顔以外の部分に行くようになったようだ。見れば王子様のその服には破れがあり、マフラーにはほつれが、額にはひっかいたような傷があって血も少し。
 冒険心のありすぎる男の子が、闇雲に薮の中に突っ込んでいった後みたい、とでも書くか。
 そこで。
「ちょっとこっちへ」
「マフラーは私が」
「座って、縫うから」
 少女達はそれぞれ、カバンからあれやこれや取り出すと、王子様をベンチに座らせた。
 3人で傷口やほつれに取り付く。
「で?探し物は何ですか?」
 この質問は理絵子が投じた。役目無しで残された田島は少々不満そうにネコの相手。
「あ、ええ、その、笛です」
「笛ですか」
「ええ、このくらいの水晶で出来た笛で、ヒモが切れてしまって」
 王子様は肩幅より狭いくらいに両の手を広げて見せ、自分の首から下がっているヒモの切れ端を見せた。
「ちょっと拝見」

(つづく)

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【魔法少女レムリアシリーズ】転入生担当係(但し、-魔法使い) -36・終-

←前へレムリアシリーズ一覧へ→

 次いで、彼女は相原学を指さし、
「こいつから聞いた理屈の私なりの理解は以上です。でも、反感、不信感、理解したがたい等々あるでしょう。それは否定しませんし、詩織かーちゃんみたいに理屈以前の問題の場合、和解はあり得ません。ただ、闇雲に怖がるよりは理屈知ってた方が安心出来る領域は増えますし、何より指輪みたいな失態は起こりません。さてこれで普通の女の子に戻って普通の授業に戻りたいですが、質問と言っておきたいこと、あれば」
 見回すと挙手したのは校長。
「ど、どうぞ」
「博識にびっくりだ。あなたは放射能が怖くないのかな?」
「誰かが言ってたんですが“正しく怖がれ”だと思います。医学、看護学、生物学に興味がありますが、食べ物に天然物の放射性物質が入っていますし、温泉周辺のラドンガスなんかも放射性同位体があると知識として持っています。そして、そういう環境で生きてきたのが地球生命ですので、放射能自体は多少あっても問題は無い。ただ、毒となる領域はあるので、危険を判断する能力は付けておくに越したことはない。それだけです。飛び降りると危険な高さを知ることと同じかと」
 すると校長はゆっくり頷き、
「なるほど。僕は後から来たから、あなたがどのように説明したか判らないけれども、放射性物質の話は中学生ではすぐに理解出来ないレベルの内容が多いと思うが、どうやったら正しい理解が得られると思うかな?」
「まず、大人が正しく理解することではないでしょうか。ネット広告で変な健康食品よく見ますが、そんなのがはびこるのは“科学する心”が大人達に足りないからだ、とこの人が言ってました」
 相原学を指さす。
「なので受け売りですが同意です。そんなに健康に対する効能があるなら医者が使うって。放射線も同じ。体内に大量に入らなければ問題はない。こういう言い方すると暴言とか言われますが、理論上はそうだと知っておくのが知識だと思います。ただ、この問題は理屈が面倒くさいので、親子で勉強する、というのもアリかと。優等生的な物言いですけどね」
「なるほど、ありがとう」
 校長は笑みを見せると、生徒達の方を向いた。
「さて皆さん、そういうわけで私は“放射能”に基づく誤解と、誤解に基づく差別は今後生じないと信じたいのですが、よろしいですか?」
「はい勿論です」
 と答えた平沢……以外の生徒達に、それでも残るためらい。

転入生担当係/終

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【理絵子の夜話】知ってしまった(かも知れない)-03-

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 彼女はそのまま頭の上で喋った。
「りえぼーって妖精だっけ」
「水溶性でしょ」
「そう来たか」
「トイレットペーパーみたいだな」
「んごごー、じゃー」
「あのねぇ、勝手に流さないでくれる?」
 理絵子が首をひねり、悪ノリ仲間に文句を言ったその時、映像が脳裏でフラッシュした。
 男の子が困っているイメージ。
 君が伝えたいのはこのことかい?
 すると、ネコはにゃぁとひと鳴きして、壁の間からピョンと出てきた。少女達の間を抜け、少し行ってから振り返り、再度ひと鳴き。
「来いって……」
「うん。言ってる」
 理絵子は言い、ネコを追う。OKついて来いとばかりネコが走る。理絵子は追う。
「ちょっとりえぼ……」
 唐突に走り出した理絵子を仲間達がバタバタ追いかける。ネコは帰宅する人々の間をすり抜け、渋滞気味の甲州街道を横断し、図書館脇の一方通行を奥へと向かった。しかし、彼女たちは交通ルールを守らねばならず、クルマの間をすり抜けるなどという芸当は不可。
「待ってよ」
 思わず口にすると、ネコはそこで立ち止まり、信号待ちする彼女たちをじっと見ながら待っているではないか。その様は、それで当たり前のような、作り話のような。
 ようやく青信号で渡ると、ネコは図書館の建物裏側へ回った。図書館裏手は公園。正確には川の堤防と、図書館建物との間にある公園である。日が長い時分であれば、アベックがあちこちのベンチを占拠し、二人だけの宇宙を作っているが、このド寒い真冬にそんな酔狂な恋人同士はまずいない。
 その公園に、ネコはまっすぐ駆け込んだ。中には人影があり、堤防下の暗がりで、右に左に動いている。
何か探しているようである。うろうろ見回したり、植え込みを押し開いて間を覗いたり。その所作に一瞬不審さを感じたが、すぐにそうではないと判る。その背格好は自分たちに近い年代の男の子だ。
 男の子。
 確かにそう、男の子…なのだが。
 着ている服が変わっている。ウェットスーツを思わせる上下ツナギの青い服、に、薄茶色のマフラー。
 ネコはその男の子の元へ一散に。
「あ、あのネコ行ったよ」
「なんか不思議な子」
「私もそう思った。変、というか不思議」
 するとメンバーの数人が同時に言った。

(つづく)

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【理絵子の夜話】知ってしまった(かも知れない)-02-

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 すると。
「ちょっと、りえぼー」
 大倉久恵が壁際から上半身を出して手招き。ショートカットの小柄な娘で、いつも空想しているかのようなぽーっとしているイメージあり。そのくせ時代小説でしかもホラーががったのが好きという感性。
「にゃ?」
「見てこいつ……」
 理絵子が応じると、大倉は著名な漫画家の名を口にした。立って歩き、人語を喋るネコが出てくるファンタジー作品で知られる。
「変なネコとか?」
「うん激しく変」
 その言葉に店の裏へと向かうと、隣接するスナックとの間、壁と壁との文字通り狭い間隙を、中井と今里が覗いている。
「どうよ」
 指さすそこを覗いて、理絵子は思わずおおぅ、と声を上げてのけぞった。
 ネコが後ろ足だけで立っている。
 背中が黒、お腹が白の、パンダ配色とでも言うべきミックス。
 確かに激しく変である。犬でいうところの“ちんちん”状態であり、知性ある二足歩行を思わせるその姿はまさにそのマンガ。最も、ネコがある生理的要求を履行する際に、恐ろしく“息む”と、こういう状態になると聞いたことがある。人間で言うとトイレでしゃがむ行為。
 後ろに影。田島。
「私一人残してひどいわ。乙女は寂しがり……何このネコ、うんこ?」
 身も蓋もない。
 するとネコは怒ったか、鼻白んで牙を見せ、田島を“睥睨”し、唸るようにひと鳴き。
「うんこじゃないってよ」
「ホントかよ」
「じゃぁ何の用じゃ。申してみよそこの者。とか言ったら……」
 それこそ、そのネコのマンガの読み過ぎ?と、大倉は付け足した。
 理絵子は仲間達のやりとりに最初笑ったが。
 ハッと気がつく。ネコかて人と気持ち通じ合う生き物だからこそ、遠くエジプトより人と暮らしているのだ。本当に何か言いたいことがあって態度に出しても不思議じゃない。
 理絵子はそのネコを見つめる。ネコが見つめ返す。
 マンガの読み過ぎ、ではないようだ。理絵子はしゃがんで、ネコの顔をじっと見た。
 試みたことはないが、意志はあるということなので、不可能ではあるまい。
 ネコの大きな瞳孔に、自分の姿が映っている。
 と、中井が理絵子の頭の上で理絵子と同様にネコを見。
「あのさ」
 彼女は理絵子を指差した。
「この状況、りえぼーがネコの意志を読み取ろうとしている、という風に思えるのは私だけ?」

(つづく)

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【魔法少女レムリアシリーズ】転入生担当係(但し、-魔法使い) -35-

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 柴崎が白目をむいて倒れ込んでしまう。
「詩織(しおり)!」
 母親が叫んで駆け寄り、座り込み、娘の上半身を抱えて、
 諏訪君をこれ以上無いくらいの三白眼でにらみ付ける。
 それは、平沢の体臭問題を知るクラスにとって、“勝手な決めつけ”と判断するに足る動作であった。
 とはいえ、
「詩織さんを保健室に……」
 彼女は頭を切り替え、柴崎に近づこうとした。
「近寄るな!お前も放射能だろうが!」
 母親は彼女に鋭く一喝し、自ら娘を抱き上げようとする。
 しかし50キロは優にあるはずであり、もちろん持ち上がらない。
「いいよ相原さん。引っ込みな」
 女子にしては大柄な部類に属する大桑(おおくわ)という娘が動いてくれる。
「あんたもあの放射能の……」
「保険委員なだけです」
 大桑は柴崎をひょいとお姫様抱っこ。大桑の物言いに方便が幾らか含まれることは説明不要であろう。なお、彼女は転入して程なくこの娘と大げんかをしたが、今はよく喋る間柄。逆に言うと彼女レムリアと対立する側と立ち回りをよく知る立場であって、それを装って、それらしく動く分には実に好都合。ちなみに、大桑派だがレムリアは嫌いという者も引き続き存在し、二人の和解を承服しかねている。
“騒ぎの発信源”が退場した。
“もう一方の発信源”に衆目が集まるのは必然の成り行き。廊下には幾らか隣接する教室の生徒と、校長以外にも教員数名。
 何か喋らんと、コトが収まるまい。
「失神したのは放射線じゃ無くて脇の下想像しただけだから」
「え?そういうことなの?」
 平沢は困惑に眉毛を八の字にした。あちこちで忍び笑い。“誰もがそうだと思ったが、当の本人は気づいてなかった”。
 それは、ちょっとした和みになった。
「さておき、放射線と人体の関係について、科学的に全て解明出来ていない部分があるのは事実です。どこまでは影響が無くて、ひょっとして健康増進に利する部分があって、どこからが確実に毒なのか。ただ、今回の場合、その“毒”は、放射性ヨウ素なりセシウムなりを体内に取り込むことで起こります。それはやがてウンコオシッコで排出されます。仮に、人体から人体へ放射性物質が直接移動するとすればそこですが、触りますか?他人の排泄物」
 反応は待つまでも無い。
「では、諏訪君に嫌がらせする必要は無いですね?ただ、手放しで今まで通りの生活で良いとは言えない部分はあります。ヨウ素は8日もすれば気にしなくていいです。なので4月である今はもう大丈夫。面倒くさいのはセシウム。これは水に溶けますので、水の循環、食物連鎖を通じて、水の集まるところ、食物連鎖の頂点にいる生物に向かって濃く集まる。都内でも浄水場から検出されて大騒ぎになりましたね。類似の事象には警戒が必要です。ざっくり40年。対策としてミネラルウォーターやウォーターサーバーの利用は否定しません。毎日測定データが新聞やインターネットに載ってるので欠かさずチェック」

(次回・最終回)

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【理絵子の夜話】知ってしまった(かも知れない)-01-

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 中央図書館は駅前の商店街を抜け、甲州街道を挟んだ反対側にある。
「あ~、おなかすいた」
 マフラーをくるりと首に巻きながら、小太りといったら失礼か、メガネを掛けた陽気そうな娘、田島綾(たじまあや)が呟いた。
「はいはい100円ラーメン行きましょ」
 理絵子(りえこ)は同様にマフラーを巻きながら応じた。
 3学期始まってすぐの金曜日。
 文芸部の2年生、部長の黒野理絵子(くろのりえこ)以下、田島綾、中井茂美(なかいしげみ)、今里(いまざと)あかね、大倉久恵(おおくらひさえ)の5名は、授業を終えたその足で、中央図書館まで試験勉強にやって来ていた。3学期最初に行われる、学区内の統一学力試験の事前詰め込みである。学校の成績に影響を与えるわけではないが、この結果を基に受験する高校をある程度絞り込み、3年生になったらそこを目標に走ることになるため、気軽に受けるわけにはいかない。そこで、学校が終わった後、図書館に移動し、5時の閉館で追い出されるまで粘っていた次第。
「みんなは?」
 理絵子は振り返って中井ら3人に訊いた。田島は率先して信号機の前に立ち、赤信号の向こうに見えるその店“超絶満腹亭”の看板を、スタート前の闘牛の如くじっと見据えている。
「いいよ~」
「小腹減ったし」
 100円、という気軽さもあろう。異論はなかった。
 信号を渡って店に行く。入り口脇の換気扇から、もうもうと湯気が排出されている。
「中いっぱいだよ」
 先んじて到着していた田島が、店内に突っ込んでいた首を戻し、言った。この場所は、少し離れたところに有名タレントが通っていた工業高校がある上、その斜向かいにはプロ棋士が通っていた高校もある。時間的に彼ら高校生が寄る頃ではある。
 田島が再度店内へ首を突っ込む。そして、わかりましたぁ、と言って出てくる。
「待ってくれってさ」
「じゃぁ待ちましょ。えっと用事があるとか……」
 理絵子は再度3人の都合を尋ねる。大体、食い気は田島が主導権。そのせいか、彼女は体重計に乗るたび、今度こそ、と、新たなる決意を理絵子に宣言しては、挫折する。
「別にいいよ。早く家に帰ってもぐだぐだ言われるだけだし」
 今里あかねが答え、手持ちぶさた、といった足取りで、店の脇から路地を通って裏へとゆっくり消える。眼鏡で三つ編み、すらっとした、しかし物静かなイメージの娘だ。以下、3人は連れだって店の裏へ向かった。店の前でじっと待っていたら色気より食い気みたいに見られる、それは乙女心が許さない、というのはあるかも知れない。他方、理絵子としては、田島一人を店頭に残すのはその逆の意味で気の毒だというのがあって、3人について行かなかった。

(つづく)

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【魔法少女レムリアシリーズ】転入生担当係(但し、-魔法使い) -34-

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「この機械は国際放射線防護委員会の基準に基づき、1年間1ミリシーベルトを超える可能性のある放射線を検出すると警告を出すようにしてあります。身につけてられたコイツはそれを越えてます。規制されたので裏で出回りました。海外の安いもの……まぁ、引いちゃいましたね」
 相原学は校長から指輪を受け取った。
「そんな……」
「だから!」
 彼女は会話に割り込んで一喝した。しゅんとした雰囲気で大声を出したので盛大な効果があった。
「よく知りもせず放射線と聞くだけで全て悪いと言いつのるはただの無知。昆虫と言うだけで毒も害も無くても殺そうとするのと同じ愚かな行為。で、本当の危険に気づかない。私の物言いはロジハラですかね。危険を持ち込んで常時ばらまいていたのはどこのどちらさんですかね。節穴は誰ですかね!」
 彼女は責め立てた。その傍らで相原学は機械に付属している金属の引き出しを開け、受け取った指輪を収めた。防護ケース。
 警告表示が消える。
「あのう……」
 恐る恐る、という感じで発言したのは男子学級委員の辰野。
「はい」
 相原学が相対した。
「僕ら、それで被爆したんですかね」
「1年間浴び続ければ……というレベル。こちらさん見えて30分ほどか?レントゲン1回分も被爆してないよ」
 安堵の雰囲気が辺りを包む。
 対して。
「で?放射能キチガイがとんでもねぇ放射線ばらまいてたわけだが、この落とし前はどう付けるんですかねおばさん」
 平沢は“怒れる男”であった。
「オレのみならず、オレの友達までうつるだの来るなだの、あんたの言ったことやってることは“いじめ”のバイキン扱いとどう違うんだい」
 これは母親のみならず、校長を含めた教員の注目を浴びた。
「オレ、みんなより早く声変わりして、脇毛も生えて、ワキゲ野郎ってずっと言われた。あと、ワキガだったらしくて、女子は陰で臭い臭い言って近づいてこなかった。でも、相原さんは違った。ただの個体差だし、臭いはいい薬があるからこまめに塗ってりゃ気がつかないよって言ってくれた。それに何より、普通に友達として喋ってくれる。
 だから、オレは、知識無く理解無く諏訪君にガタガタ言う奴は絶対に許さねぇ。たとえ人の親でも、先生でも、だ。柴崎、お前今度諏訪君に何か言って見ろ。顔に脇の下擦り付けてやる」
 あ、いや、それはちょっと……と彼女は思ったが遅かった。

(つづく)

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「理絵子の夜話」次回について

「理絵子の夜話」は個人運営のホームページ(!)華やかなりしころに書きためた物で、順次ブログ版に解き放っております。「書いた順序」「シリーズ中の時間経過順」それぞれあるんですが、まぁメチャクチャになりましたwでもまぁ、どこから読んでも構わないので、適当に2020年代に応じたアレンジを付けつつ引き続き放流します。

・「知ってしまったかも知れない」

原稿用紙20枚程度の短編。6月20日スタート。毎週土曜日正午更新。

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【理絵子の夜話】圏外 -あとがき-

理絵子の納涼物語。これが第3弾となるわけですが。
読んでお判りの方もおいでと思いますが、今回は異色の経過を辿りました。すなわちどう見てもコメディであり、ホラーの要素が表に出ないのです。
セオリー通りの展開なら、部員の誰かが禁を破り、「彼女」たちが、悲しい存在として現れ、となったでしょう。でも、部員の誰一人としてそんな行動は取らなかった。
一体どうなるのかと作者自身心配したわけですが、そこに物語を書かせる何者かの意図を感じ、そのまま進めました。前半の宿にたどり着くまでの過程も、本来なら省略して構わないのですが、必要性を感じてそのまま書きました。その結果「取り憑かれた」ようになり、会社の休み時間、そして家で、のべつ書いてました。
書き終わって思うに、ハッキリとしていると思いますが“命をもてあそび死を楽しむ”という、とんでもない傾向が世間に蔓延していると思い知らされることになりました。ホラーというのはエンタテインメントであり、テーマ性を持たせる必要はないし、意図してそうしたつもりもないのですが、それがテーマだったと書いて間違いではないと思います。そうすると、冗談を言い合い、下ネタや死を使わない古典的な笑いである“落語”を劇中作に持ってきた彼女たちの姿勢に、現代の“楽しみの対象”に対する強い問題提起を感じるわけです。
大抵、理絵子の話は放っておいても(あらすじや設定をわざわざ構築しなくても)勝手に進んで行くので、物語自体に魂があるのでは…と常々感じるのですが、今回に関しては「恐怖」を介して「笑い」を批判し、その「空恐ろしさ」について「どうよ」と投げてきたものと言って良く、作者ながら脱帽というところです。加えて、細かい伏線や仕掛けがちょこちょこ入っていることは、わざわざ説明する必要もありますまい。
シリーズ物は全体を概観すると総じて何かを言ってくるスタイルを取ってくると見られます。次シーズンの概要も見えており、今回とは逆に心底怖い物になるらしい旨示唆を受けています。
“超常の力を備える”それは与えられた人生が普通ではないことを意味し、すなわち大きな使命を持っていると言っていいでしょう。占い師が跋扈し、奇異な宗教がはびこり、科学的に明らかに疑義ある有象無象を頭から信じ込む人が後を絶たない時代です。このシリーズの総体が何を見せようとしているのかまだ茫洋としていますが、少なくとも、この時代が続く限り、彼女の話を私は書かされるでしょう。
恐怖を幸せに変える娘。彼女との付き合いは、当分、続きそうです。
2005/08/13 朱泥の陶都にて。

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【理絵子の夜話】圏外 -57・補遺-

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以上で物語を了とする。なお最後に、今回、理絵子が封印の石板を動かしたことによって見つかった、“書”の内容を現代仮名遣いにて記しておく。

この書の開かるるは、全てのことの終わりの時なり。
その時の来たるは、雷(いかずち)の轟きにて知らしめん。
光持つ者の遣わされたるを見る。光は星なり。絆にて結ばるる、畢星(ひつのほし)と昴星(すばるぼし)。
かくもけたたましき星の見知らぬ。
白き光の瞬き(またたき)と、切り取る音と。雷の道を導かん。
巨きな(おおきな)印、小さき手にて大きく動き。
星と星との邂逅(かいこう)を得ん。
通じぬもの通じ、しかし封じるもの封じるを得ず。
(不動明王真言)
この書開かるるまで、禊祓(みそぎはらえ)の儀、途切れる事無かれ。
凛として。
天正拾四年壱月

作者註
1.畢星
ひつのほし、ひつほしとも。おうし座の首星アルデバランのこと。記紀での書き方
2.昴星
すばるぼし、すばる。おうし座プレアデス星団。秋から冬にかけ、まず、アルデバランが昇り、次いでプレアデスが昇ってくる。このため、アルデバランがプレアデスを先導する者とする伝説もある。肉眼では5~6の星が見えるが、ギリシャ神話では7人姉妹である。
3.天正14年
「理科年表」によると、天正13年末に中部地方を震源とする大きな地震が記録されている。話中の山津波はこの地震によると見られる。
4.その他
この「書」では、密教の真言と神事の継続が併記されているが、これは、大和時代以降の神仏合習に起因すると見られる。
5.おことわり
この物語はフィクションです。類似の事象伝説が存在しても本編とは関係ありません。

「圏外」/終

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【魔法少女レムリアシリーズ】転入生担当係(但し、-魔法使い) -33-

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 ピーという機械音。
 相原学がケースから取り出したガイガーカウンタである。液晶表示の上に赤ランプが点滅。
 教室がどよもし、みんな諏訪君から距離を取った。
 しかし、聴診器のオバケのようなセンサが向いているのは柴崎の母親。
「は?何そのふざけた……」
 センサを指さすとまたピー。
 衆目が柴崎の母親に。
 相原学が口を開く。
「失礼ですが、何か、宝石を使ったアクセサリを身につけてらっしゃいますか?」
「は?何の関係が」
「人気のある色を人工的に作り出すため、放射線を浴びせた宝石ってのが流通してましてね。キャッツアイとか」
 すると柴崎の母親はギョッとしたように己の手を見た。
 指輪がはまっている。
 そこへ。
「新聞で読んだことありますね。クリソベリル(chrysoberyl)に放射線を当てて色を変えた……でしたかね」
 しわがれた低い男の声。
 ギョッとしたように生徒と教員の人垣が反応し、モーセの海分けの如くサッと左右に分かれ、道を作る。
 すっかり頭髪のはげ上がった小柄な男性。
「校長の笹塚(ささづか)です。特定の生徒に出席停止を命じるのは校長判断です。お控え下さい。それと、わたくしは母の胎内で広島の原爆投下により被爆しています。あなた様の発言、娘さんの認識は非常に心が痛い。ケロイドを揶揄され、ピカがうつると言われた、聞いただけの話が我が身に降りかかると、それがどれだけ人を傷つけるか、よく分かります。ちょっとよろしいですかね」
 校長は……その“放射線ジュエル”の記事であろう画面を映したタブレット端末を柴崎の母親に渡すと、代わりに嵌めていた指輪をスッと抜いた。
「ちょっ……」
「ピカがピカを持ったところで何を今更ですよ」
 ニヤッ(と、彼女レムリアには見えた)笑いを浮かべ、ガイガーカウンタのセンサに近づける。
 赤ランプが付いてビービーガーガー。
 相原学はやや演技じみたため息をついて。
「どこで買いました?これ。日本国内の鑑別会社ではこの手の奴は鑑定書出しませんが……」
「海外からネット通販……」
 渋々、という口調で答える母親。

(つづく)

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【理絵子の夜話】圏外 -56-

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 安堵の気持ちがメンバーから伝わる。しかし田島は一人浮かない顔。
「あのね、それはいいとしてね。一つだけ。PTSDかなぁ。あの男のあの錯乱顔が頭から離れんのよ」
 田島は言った。PTSDというより惨事ストレスという方が正確である。残虐や凄惨を目の当たりして精神的ショックを受けるものだ。これは人間の“死”及び“非正常”に対する恐れに起因しよう。ちなみに、惨事ストレスが後を引いた状態がPTSD(心的外傷後ストレス障害)である。
「それは……」
 理絵子はちょっと考えて。
「みんな隣にいた、その“誰か”を想像してみて。どんな女の子で、どんなことが好きで……」
 理絵子は言った。自分の場合最後に“喋った”娘。七五三であろう。精一杯着飾って、村人の祝福を一杯に受けて。
 次こそは花嫁に……うん、そうだね。
「あ~なんか桜吹雪な気持ち……」
 若井が言った。
「お前いいこと言うな。うん、そんな気持ちだ。すーっと蒸発して行くよ。すーっと」
 田島が言った。
 この件、解決。
 すると。
「りえ部長」
 今度は竹下。
「はい?」
「単刀直入に伺います。部長、あれにエスパーかましました?」
 竹下は言った。一昨日も同じ事を訊かれたが、この娘は理絵子がそれではないかと心の奥底で考えているようだ。
「いいえ」
 理絵子はゆっくりまばたきしながら否定した。
 嘘ではない。自分は真言を口にしただけ。
「女の子達は恐らく本物の幽霊さんです。でも、私たちの投げた石が男に命中したこと、神棚のお塩やお酒があの男に降りかかったこと。そして飛び上がった男に雷が落ちたこと。その全ては自然科学で“偶然”と処理される出来事です。ちなみに、45億年前のある日ある時、ある角度から、ちょうど良いサイズの星が地球に激突し、飛び出た破片で月が出来たのも、奇蹟のようですがやはり偶然です」
「じゃぁもう一つ」
「はい」
「部長。本当に巫女さんじゃないんですか?」
「今日だけだよ」
 理絵子は立った。
 巫女装束。言うまでもあるまい。おばあちゃんの強い希望もあり“最後の”神事を頼まれたのだ。
 女将さんが手をぱんぱん。
「部長さん」
 階下から呼ばれる。
「はい」
「そろそろ、お願い出来る?」
「判りました」
 理絵子は、りぼんを結び直した。
 仲間達が装束を整えてくれる。
 理絵子は前を見る。
 凛として。

(本編完・付記事項あり)

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【理絵子の夜話】圏外 -55-

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 かくて、“霊感詐欺師向坂逮捕”を持って、塙夫妻の村八分は幕となった。
 昨日の嫌がらせ攻撃とはうってかわって、宿の1階は多く人の声でざわざわし、女将さんが忙しい。
 田島が麦茶をお盆に乗せて2階に上がってきた。
 文芸部全員着席。
「さてと」
 グラスを回す。
「事態を整理させてね。りえぼ。多分あんたが一番詳しいとして見解を聞きたい。あれに雷が落ちた時、私たちはそろって、この辺に誰かいる気がした。あれは何か」
 田島は“この辺”と自分の左前辺りを示した。
「みんなが思ってる通り」
 理絵子は言った。
「……ということは、や、やっぱり?」
 と大倉。
「うん」
 理絵子は頷いた。別に隠すこともない。隠したところで“ここだけの話なんだけどさ”で、いつの間にか広がるだけのこと。
「やっぱりか」
「に、しては“怖い”って感じじゃなかったな」
「そうそう、そばにいてくれる。みたいな。なんか部長とアレのやりとり、妙に冷静に見てたな」
 理絵子はちょっと笑って。
「それは、彼女たちがむしろ、私らの味方をしてくれたと言うこと。彼女たちは何百年、あの塚に閉じこめられていたわけでしょ。これは、その時代の動機が関連すると思う。恐らくは、『いつか、故郷へ帰してあげられる日が来る。それまでは秘密にしておきたいので、どうかここで静かに』……そんな感じじゃない?昔は死んでも滅んだ訳じゃなく、“霊という形”で生きている扱いだからね。霊であっても戻られちゃ困るわけよ。口寄せされて『どこそこに金がある』と言われる、そこまで考えたんじゃないのかな?そして時を経て、私たちが来た。待ってましたと。幽霊さんと言っても怖いばかりじゃない」
「なるほどね。でもそうすると私たちは彼女達を帰してしまったことになるわけ?」
「そういうことだね。おばあちゃんのおっしゃった伝説の少女、やっちゃったわけよ。でも、最早誰も文句を言う時代じゃないでしょう」
「いいのかなぁ」
「いいんじゃない?ここって心霊スポットとしてネットに出てるってことでしょ?それなのに何を今さら。それよりは」
「そうだね。ずーっとここにいたんだもんね。帰りたいよね」
「いいことをした。でいいのかな?」
「うん」
 理絵子は頷いた。

(つづく)

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【魔法少女レムリアシリーズ】転入生担当係(但し、-魔法使い) -32-

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 彼女は自分の顔が悪者のそれになっただろうなと意識しながら。
「増えるわけねーだろ。むしろ耐放射線完全防御の箱の中にいた分、ここにいた君たちより浴びた放射線は少ねえ……わよ」
 性格修正。 
「なんでそんな箱に入ったんだ?ヤバいところ行ったってことだろ」
 これには相原学が応じる。
「弊社では宇宙機を製造している関係で、宇宙空間の放射線に耐える飛行機械を幾らか所持しています。その中で放射線が観測されないならば、想定通りの機能を発揮しているという証拠ですからね。商売用の道具です。今回、嫁の……失礼、姫子の要請に応じ、急を要すると考え、自分の裁量で手配出来る自社の飛行機械を派遣しました。福島に行くから、ではなく、利用出来た飛行機械がそれだった、だけです」
 ここで口を開いたのは柴崎の母親。
「原発利権の手先の物言いが信じられるものですか!」
 こりゃだめだ。彼女は思った。そう判断するアナロジーを経験から誘導出来る。
 宗教だ。いつだったか、伝染病対策でボランティア活動をした際、男の子に言い寄られたことがある。すると“異教徒にたぶらかされた”として、男の子は父親に爆殺されてしまった。
 父親は自分を罵って去った。
「相原さん」
 諏訪君の小さな声。
「ありがとう。でも、もういいよ」
 その時。
「良くねぇだろ」
 ドスの効いた、この教室で過去に聞いたことの無い、野太い男の声がした。
 柴崎とその母親の前にのっしとばかり立ち塞がり、睥睨する、大柄な体格。
 平沢である。
「聞いてりゃ勝手ばかり。相原さんは理論で説明してるのに、あんた感情論ばっかじゃんか。いけないことと間違っていることがあるなら、何がどう違うのか説明してみたらどうだ」
「なにあんた生意気な。放射能はごめんだって言ってるだけじゃない。バッカじゃない?」
「だから諏訪君は持ってきてないし、うつらないし……」
「ずっとあそこに居たんでしょ?だったら来るなって言ってんの!」
「今、降って……」
「うるさいわね!あんたも一緒に出て行きな!」
 柴崎の母親は横暴を展開し、平沢、諏訪君、そして彼女らを指さした。
 その瞬間。

(つづく)

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