小説

【魔法少女レムリアシリーズ】彼の傷跡 -02-

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 彼女は我に返ったように真顔を見せる。そんな所へ押しかけて埃舞い上げるつもりはない。
「まぁまずは自分で考えるから」
「そ、そうだよ頼ってちゃ勉強にならない」
 二人で意見一致と書きたいが、後者平沢の発言には底意がある。彼女はそれを捉えているが、仕方の無いことと理解できている。
「そう?じゃ……いつもありがとう」
 信号の変わるタイミング、諏訪君が頭を下げる。送迎の意図は“途中で何かあった時に即応”するため。
 応じたスキルは彼女が保有。
「いやいやこちらこそ。じゃぁね」
 手を振って分かれる。その一連の仕草を見下ろす平沢。
 要は彼女に好意を持っている。底意というのはこの後二人きりの時間が自動的に訪れること。ただ、悲しいかな彼女には既にフィアンセと呼べる存在がいる。
「行きたかった?」
 彼女は平沢の目を見上げて尋ねた。自信と安定感がもたらす強い瞳。原宿で怪しげなスカウトをあしらうのも最近は慣れた。
「いや、だって呼吸機械とかやるんだろ?汚れた(けがれた)奴が行ったらいけねーよ」
 彼は慌てた風に目を逸らして応じると、逸らしがてらに英語のワークブックを取り出した。復路は彼女が彼に英語の補講。
 再び“通学路でない”小山の脇、遊歩道へ入って行く。彼らが彼らがここを通るのは、喘息持ちの諏訪君は少しでも車道を避けた方がいいだろうとの考えによる。遊歩道の反対側は住宅が並ぶが、いずれも遊歩道に対して高い塀を巡らせており、遊歩道に人目はないのだ。それが“暗くなると危険”の側面を与える。
 行く手にネコ一匹。
 いつもいる茶トラで耳の一部がカットされている。いわゆる“地域ネコ”という奴だ。
 にゃぁ、とひと鳴きして。
 いつもならすり寄ってきて首の後ろを擦り付けてくるのだが、今日はその場でピタリと止まった。
 いつもと違う。
「待って」
「え」
 彼女は平沢の身体の前に腕を伸ばし、進行を制した。
 自分を囲繞していた平沢の好意と目線が、自分の緊張した声によって解除され、同時に自分たちに向けられた四方からの敵意を受け取る。
 待ち伏せである。多分に攻撃的な。

(つづく)

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【理絵子の夜話】禁足の地 -04-

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“応じた示唆”来たのだ。よそのクラスである登与を巻き込んでしまった。
〈そんなことない。そういう思し召しでしょ。協力するよ〉
〈ありがとう〉
 仕方ない。
 さて気がつくとしょんぼりがっかりした目の下クマ男が目の前におる。
「イヤだという女の子に強要するのは感心出来ません。ついでに言っておくとスピリチュアルで本当にやばい奴は本人も気づかないうちに異常な人になり果てます。肝試し程度で何日も徹夜する行為は異常だと私は思いますが?」
「ごめん」
 しょんぼりとうなだれた、小さな声を聞きながら、理絵子は彼に背を向け、教室を出た。
 そこには登与が黒髪なびかせて自分を見ている。彼女の髪の毛は風もないのになびいたり漂ったりするのだが、それはオーラライトの圧力だと思うが、たたずまいが自然すぎるせいか、不自然さに気づく級友は他にいない。
 理絵子は上を指さした。屋上へ行こうという意味。その地は校舎から川に沿って西南西へ2キロ少々。見て見えない距離ではない。
 校内一、二を争う“美少女”が連れだって歩いておるので目立つことこの上ないが、それでも二人は能力の故に一瞬途切れた視線をくぐって3階へ、そして普段は出入り出来ない屋上へ向かう薄暗い階段へ。
 立ち入り禁止の札が下がるプラスチックの鎖をくぐる。舞い立つ埃、おびただしい翅虫の死骸。
「鍵が……」
 掛かっているんじゃないのか。登与の当然の疑問。
「開くから」
 その通り当然、普段は施錠されて出入り不可。が、理絵子はノブを握って、回した。
 ガリガリと金属同士が削れる音を伴ったが、それ以外ドアは無防備なまでに開いた。
「PK?」
「じゃないんだけど、必要なときに開くようになってる。開いたので必要と言うこと」
 PK。念動力を意味するサイコ・キネシス(psychokinesis)の略称。登与は大いに驚いているが、理絵子は超感覚系だけを有している。ただ、必要な場合、施錠されている鍵は開く。
「そういう守護者が付いて下さっているものと」
「ああ」
 納得の意を受け取る。回したドアノブを、少女の非力で腰を落として踏ん張り押すと、ギイ、と錆びた金属音を発し、ドアが開いた。
 わずかに吹く5月の風。
 真昼の陽光とヒバリの鳴き声。
「気持ちいい」
「こりゃ立ち入り禁止にされるわ。サボりたくなるもん」

(つづく)

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【魔法少女レムリアシリーズ】彼の傷跡 -01-

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 交差点の脇には、造成時に切り崩さず存置された小山がある。その山裾(?)を巡るように遊歩道が配されており、クルマの来ない道として子供連れや犬の散歩、ジョギング等に重宝がられる。ただし、小山を挟んだ反対側の中学校は通学路にしていない。登下校時に生徒が集中すると混雑するのと、日暮れて以降は暗くなって危険だからだ。
 そんな校則を堂々無視するかのように遊歩道から出てくるブレザー制服男女3名。男子生徒の一人は大柄で首が太く、頭髪は丸刈り。運動部に所属と一目で判る。今一人は小柄で幼い顔立ちであり、男の子にしては色白、と書けるか。そして彼女、短髪と言うには少し伸びたか、小柄な男の子と同じくらいの背丈であり、口を不満そうに尖らせて、小柄な男の子の手にある教科書をのぞき込む。
 小柄な男の子……諏訪(すわ)君を家まで送りがてら、彼から数学の不明箇所の解説を受けるのが日課として定着。
「なんでx-2って思いつくわけ?」
 怒った風に聞こえる口調で彼女は訊いた。背後で大柄な男子生徒、平沢(ひらさわ)が自分も、とばかり何度も頷く。同様に数学の“受講者”であり、二人に対しての“用心棒”。
「8がミソなんだよ。2×2×2じゃん。xとyを掛けた部分があるでしょ。そこと公式を見比べると」
 因数分解。パズルを解くようなものだが、因子……パズルのピースを見分けるのが不得手で挫折する子は多い。
 諏訪君は立ち止まり、教科書の例題を指さし説明した。やや細く、そしてやや高い声色であり、背格好に応じて声変わりはまだかと思わせる。
「オレ適当に公式でやってた」
 比べ野太い声の平沢。喉仏が動く。
「公式でいいんだけど、公式と同じ形をしているところまで持ち込まないと……」
「それが判んねぇ」
 平沢が首を左右に振る。
「判んねぇ」
 彼女も真似してふざけて顔を左右に振る。少女マンガのヒロイン向きと書けるか、まっすぐ見つめてくる黒い瞳の持ち主で、表情は豊かで明るい雰囲気を常に有する。オーラのようだと評する級友もいる。
 声をそろえる二人に諏訪君はため息。
「これからウチ来る?」
 肩越しに親指立てて指さす背後、交差点を挟んだ高層住宅。
 そこに諏訪君は叔父夫婦と暮らしている。彼は喘息で通院を要するが、東北地方太平洋沖地震、伴う震災で福島の病院が機能停止となり、疎開がてらここへ転入。

(つづく)

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【理絵子の夜話】禁足の地 -03-

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 とは言え。
“そっとしておいて”という先人の思いを踏みにじる“肝試し”が横行している昨今である。東京多摩地区から甲州街道に沿っての周辺は、戦国時代を中心に多くの人死にを伴う悲惨な出来事が発生し、応じて鎮魂の場所・モニュメントが点在する。そこへのイタズラ動画をネットで目にする。感覚の故に我がことのように辛いのであるが、出しゃばる権限はないので我慢している。
 それとも手を出した方がいいのか……いや、やり始めたらキリが無い。
 そして、本当に自分が必要なら、応じた示唆がある。思い上がりのようだがそうと納得出来る。この力、そういうためのものだろう。
 翌日の昼休み。
 彼らは“新たな動画”を見せに来た。
「だから興味ないって」
「ちげーよ発見だよ発見。日本にもストーンヘンジってあったんじゃね?」
 ギャーギャーうるさい動画の向こうで、か細いライトが石を映している。
「順番に石を映しただけじゃ判らないよ。それに信濃大町(しなのおおまち)の上原(わっぱら)遺跡とか岩を円形に並べた遺跡は幾らもあるよ」
 あしらった。
 つもりだったが、以降彼らは毎朝動画を撮ってきたと言っては見せに来るようになった。
 徐々に深夜に、徐々に敷地の奥へと撮影時間と場所が変わって行く。
「黒野~」
 いい加減にせんか、と怒鳴ろうとしたが、目の下にクマを作り、瞳が宙を彷徨っているのは明らかに異常である。
 その目を真っ直ぐ見てやろうとするが、相手の視線が定まらない。
 憑依か。否。
 ちょっとした技。
「いてえっ!」
 手指から足へ抜ける電撃のような痛みと、応じた“バチン”という音が頭の中に響いたはずである。
 これで瞳の揺らぎは戻った。
“目が覚めた”。
「あら静電気ごめんなさい。ただね、キミは何の目的か知らんが動画を撮りに行くことそのものが目的になって寝不足で健康を害していると思うのだよ。それに毎朝ただ真っ暗なだけの動画を見せつけられるのも迷惑だ」
〈どうしたの?〉
 登与がテレパシーで訊いてくる。“何らかエスパー噛ました”ことを検知したのである。
〈中毒か依存症みたいになってる。何か現地で影響受けているかも〉
〈それって私たちが行った方がいいってことじゃ……〉
 やれやれ。
 示唆がある。この“テレパス・ショック”は二度目は効かない。
 示唆。ああ、示唆。

(つづく)

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【理絵子の夜話】禁足の地 -02-

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「ぎゃははシカトされた」
「やべー黒野冷てえのたまんねぇ」
 下品な笑い声複数。
 再度本を開こうとすると、すっと傍らに歩いてくる女子あり。
 その知る4名のウチの一人、名を高千穂登与(たかちほとよ)という。隣のクラス。全校公認の霊能者。わけあって超能力でケンカしたが今は仲良し。醸す雰囲気と美貌の故に天使と呼ばれる。
“禁足の地”に関わる話で来てくれたに相違なかった。
「うっわ登与ちゃんだ」
「何?俺らのクラス天国?」
 文字通り下馬評。流れる黒髪と、深く澄んだ瞳と、纏う静謐。
「いいの?」
「ウワサだけって設定だし」
 この声と同時に。
〈男の子達止めなくていいの?放置しておくと悪化して結局出て行かなくちゃならないことになる気が〉
〈そもそもダメとされてるところに入るなって私がわざわざ注意することじゃないし〉
 やりとりされる“心と心の直接の会話”。要はテレパシーで会話とは別に意思疎通をしている。
 登与の思いは、明らかに禁足地へのイタズラ目的を。超常の力持つ自分たちが対処しないのは問題ではないのか。対し、理絵子の判断は、“侵入禁止”が形而上からの警告であるなら、書いてある通りにすれば良いだけの話という単純なもの。
 “ガチでやばい”禁足地なら、応じた怖いことになるのでは、と登与は懸念している。ヤバさを自分たちが感じ取れない、イコール意図的に隠されているレベルのヤバ差かも知れない。それは判る。だが、だとするならば、自分たちの超感覚センサにそういう示唆すら無いというのはあり得ないと思うのだ。
 最も、常時力が作用しているわけではなく、何らかの“スイッチ”なのかも知れないが。
 その時が来れば判る、という奴だ。
〈放置?〉
〈いけないことなら、御沙汰があるでしょ〉
 応じたら、登与は納得したように背を向けて去った。
 ここまで数秒。会話に重ねてなされたとは誰も気付かない。
「あれ?登与ちゃん行っちゃうの?」
「ここ天国じゃないから」
 登与を追う下卑た視線を理絵子は遮った。
 自分に男子生徒達の目が向く、その間に登与の背中は廊下の向こうに消える。
 そして自分も席を立つ。
「邪魔」

(つづく)

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【魔法少女レムリアシリーズ】テレパスの敗北 -27・終-

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「夫は病床にありながら最期まで“いつものお父さん”でいてくれた。でも、それは私を心配させまいとするあの人の愛情で、実際には一人で戦っていたの。私も頑張らなきゃって。で、連絡とる手段がないじゃんって」
 祖母殿は微笑んだ。語尾の“じゃん”は東京・神奈川地域特有の言い回しで、それは応じて祖母殿が“東京の人”になりつつあることを示した。
「あーすっきりした」
 祖母殿は眦に涙の粒を浮かべて、しかし笑顔で言い、彼女と、彼と、父君を順に見やった。
「ばあちゃん笑ったの初めてかも知れない」
 果たして、進少年は呟いた。
 幾つかの“答えと変化”を彼女は得ている。
 いわゆる徘徊との見立ては完全に間違い。
 それから、東京での暮らし方をちゃんと話し合わなかったことも間違い。
「守(まもる)」
「はい」
 父君が呼ばれ、答える。
「何もしなくていいから、ただ家にいろ、ってのは、居たたまれないもんだよ。庭いじりしてもいいか」
 それを聞いた父君はハッと気づいたように目を見開き、続いて温和な表情を浮かべ、しゃがみこんだ。
「そうだな。何もせずボーッとしてろって考えてみりゃひでーよな。庭木と……」
「ゴミ出し、雑巾がけ、窓ふき、風呂掃除……あんでもやるでよ。そこまでロボットはやっちゃくれめぇ」
 そのあたりは“主婦”である母君(嫁)を差し置いて言い出しにくい、という意図もあったようだ。ただ、日本の伝統的な家父長制度、付随する家族関係の習俗を知らない彼女にはピンと来なかったが。
「頼むわ母さん」
「おうよ。それとデイサービス、行くようにするわ。おれが話し相手になってあげられる人もいるかも知れねえからな。時にお嬢ちゃん、姫ちゃんさん」
「はい」
 彼女は膝を向けた。
「あんたさんのマジックショーを見てみたいんだが、どこでやっとるかね」
「今度の日曜はですね……」
 自分を必要としてくれる人がいる幸せ。彼女は微笑んでウェストポーチから手帳を取り出した。

テレパスの敗北/終

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【理絵子の夜話】禁足の地 -01-

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 理絵子(りえこ)の住む街には立ち入りを制限した“禁足地”が存在する。
 武蔵野の面影を残す広葉樹の丘陵地、および、その周辺をぐるりと囲む草ぼうぼうの湿地帯で、応じて手つかずのままである。甲州街道から脇道へ脇道へ入って行き、最後はけもの道かと思うような細い砂利道の終点にそれは存在する。鳥居がなければ境目が判然としない。
「おい黒野(くろの)」
 ニヤニヤした男子生徒が理絵子を呼んだ。軽薄な男であり、ネット上で“チャラい系”“パリピー”とカテゴライズされる系統。彼女ら中学の制服はセーラー学ランだが、彼らは上着のボタンを全て外し、ワイシャツをスラックスの外に出している。シャツインはダサいから、だそうな。
 やれやれと彼女は読んでいた本を伏せ、席に座ったまま身体の向きを変える。長い髪がさらりと流れて陰りを作り、その奥で黒曜石を蔵した瞳が光を放つ。
 ろくでもねーことだ、と彼女はまず判じた。
「お前文芸部オカルト担当だって?」
「まぁ」
 必要最小限以上のことは言わない。清楚で真面目な学級委員で通っているので、砕けたところを見せる気はない。
「罵倒してくれ」
 男子生徒はそう言って携帯の動画を彼女に見せた。暗闇で男が喋りながら枯れ草をガサガサ踏む音。
「お前ならこれどこか判るよな」
 かの禁足地である。
「宮内庁の土地じゃんよ。不法侵入じゃないの?」
 ありきたりなことを言って軽蔑のまなざしという奴をくれてやる。禁足地よりその“けもの道”を奥へ進むと慎ましい古墳(前方後円墳)があり、応じて宮内庁管轄と言われている次第。ただ、実際は知らない。一方でネットの空撮は拡大不可能なレベルしか無く、戦中戦後に米軍が写した航空写真は一面が霧の中。この辺も“肝試し向き”の因子を与える。
「何か映ってるか?何か感じるか?」
 肝試しで入り込んだに相違なかった。類似の動画はネットで多数目にする。いたずらでも好奇心でもどうでもいいが、経緯と理由に対する敬意を感じない。“そっとしておいて欲しい”という共通の意図が判らぬか。
「別に」
 理絵子はそれだけ言うと身体の向きを戻した。霊能者とウワサされていることは知っている。相手にするだけ馬鹿馬鹿しいという身体アクション回答。
 ただし、本当にそうだと知る者はこの学校に4名だけいる。

(つづく)

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【魔法少女レムリアシリーズ】テレパスの敗北 -26-

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「お、姫……相原さん大丈夫か」
「貧血起こしちゃって……」
 だろう、多分。平沢進の自分に対する心からの心配と、その所以と、対する答えを用意できない自分。ごめんね。
「あら?ちゃんと朝ご飯食べてる?」
 祖母殿は優しい表情で彼女を覗き込んだ。
 それは祖母殿が前向きかつ生き生きと動き出していることを彼女に教えた。
「おばあさまにお会いできて、安心して血の気が抜けたようです」
 貧血の故は多分これが正解。緊張の糸が切れた。
「それは本当に申し訳なかったわ。私ったらどうかしてたと思うの。あなたたちにも謝らないとね。申し訳なかったわ……」
 身体を起こせる。
「もう大丈夫です。すみません」
「進と仲良くしていただいてるだけでなく、こんなお手間まで……」
「いえ、それは私が勝手に先走ってかき回してしまっただけの話です」
 しかもその勝手は間違いなく自分の思い込み、思い上がり。
「そういえば先ほどグループホームでって言ってましたね」
「ボランティア活動で、子供たちや高齢の方々の施設にお邪魔することがあります。その際、正直申しますが、突然、家に帰ると立ち上がってしまう方もお見えになるので……」
 彼女は言いながら両の掌を交互に開いたり閉じたりした。
 手のひらを開くたびに小分けパックにされた飴やチョコが出現。
「あらすごい。手品のショーなのね。そしてわたくしも同じように突然出て行ったのではないかと……」
「ええ、失礼な思い込み申し訳ありません」
「いえ構わないわ。至れり尽くせり上げ膳据え膳で“自分で考えて動くこと”がなくなってしまってね。ボーっとしているしかないの。すると本当にボーっとしてくるのね。ああ、これはボケちゃうって思ったわ。でも趣味があるわけでなし、本は全部こっちだしね。それで、これを読んでいたの」
 これ……祖母殿は立ち上がり、座卓の上から1冊の書物を取ってきた。
“日記・定敏 平成九年”
「だんな様の……」
「ええ」
 手渡されるとそれこそサイコメトリが発動した。強い思いのゆえだと判る。後悔、恐怖、諦念、一転して願いと期待……。
 そして6月28日の“ありがとう”という最後の記述。
 彼女は日記を開くことなく、ただゆっくりと表紙の文字を指でなぞり、両手で持って祖母殿へ返した。
 自分が踏み込む領域ではない。

(次回・最終回)

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【魔法少女レムリアシリーズ】テレパスの敗北 -25-

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「身体と、頭を使うこと、これを重視している施設が殆どです。動物なんでもそうですが使わないと退化する。そして一番よくないのはたぶん、何もしなくていい、とか、高齢者だから何もするな、の類」
 彼女はそこまで言って、
 自分の言葉に気づかされる。“高齢者だから”……自分が今回疑ったのは認知症である。それは“高齢者だから”という勝手な思い込みそのものではないのか。
 自己嫌悪。……あれ?
「姫ちゃん!」
「お、おいどうした!」
 気が付くと庭に転落して平沢進に脇を支えられている。
「大丈夫か?急にぶっ倒れたから……」
 しでかした間違いに血の気の引くような感覚が襲った。そうか、それは実際貧血起こしたのか……彼女はゆるゆると思惟を結ぶ。頭の働きが遅い。ごめんの言葉も出てこない。
 すると。
「ここに寝かしたり。座布団丸めて、足を高くしで」
 祖母殿が対応を指示している。彼女は父子に抱えられて縁側に戻され、足元と頭の下の枕代わりに座布団。
「ああ、血が出とる。進、テレビの下に救急箱あるから持ってこ」
「おう」
 男たちがどたばた動く。
「おれのせいで済まんの。だがあんたの言う通りかも知んね。おれ、“ただ、いただけ”だっだがらな」
 ……こちらこそ決めつけてしまって大変失礼しました……言いたいが口が回らない。
 自分が自分に激甚なショックを受けているせいだ、と冷静に分析している自分。
 ショック……それは、勝手に思い込んだと気づいたこと……では、思い込んだその理由は?
 多分、自分なら判る、という勝手な思い上がり。
 額に傷があるらしく、脱脂綿でぽんぽんと叩かれながら涙が出てくる。

-お前、何様のつもりだ!
-姫様だ!

 何を偉そうにふるまっていたのだろう。嫌いだという奴は放置しておけばよい。ただそれは自分の欠点・欠陥を自ら見ないようにすることに同じ。
「あら?痛かった」
 傷に触れたら涙が出て来たことで、祖母殿は自分が傷の痛みでそうなったと思われたようである。
「頭打ったかもしれない」
「ええ?俺ギリで受け止めたぜ!?それはない」
「ありがとう。ごめんなさい……」
 ようやく声が出せた。

(つづく)

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【理絵子の夜話】サイキックアクション -19・終-

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「あー、ザビエルだっけ、ルイス・フロイスだっけ。答えにくい質問をされて困ったとか」
「そう。そもそも平和の概念が違うから、価値観が違うから、お互いになぜその質問が出来るのか、なぜそれが“理想”なのか、根本的にかみ合わない。食べ物一つとっても、神様の思し召し、じゃなくて、自力で捕ってくる物だし、命を等価に扱うしね。“いただきます”は命への贖罪と生産者への感謝だけど、天にまします我らの父よ、は、父そのものへの感謝だしね」
 彼女らは相互に、納得した。
 および、これで決着が付いたわけではなく、人間自体の属性であるなら、今後も攻撃がたびたび来るであろうことも。
 そのために自分たちが集められたのであろうことも。
「自分の子を孕ませて、産んだら殺すって」
「野生では、よくあること。言うこと聞かないと殺すってのも、然り」
 立ち位置と今後を納得する。そして、対処できるであろうことも予感はある。
 問題は。
「手近に他に霊能者っていなかったっけ」
 学校にはいない。が。
 日本全体を考えたならば。
〈そういう情報は、我々が仕入れます〉
 大蜘蛛が応じ、同時に聞こえ来るあちこちからの遠吠え。
「犬は霊が見えるとか」
 古来人間のペットであること、犬神とオオカミと大神。
 全部つながった。
「待ちましょう。向こうから来る」
 理絵子は言った。
 それは、日常に割り込むように、忍び込む形で、挑んでくる。
 その後、警察や消防が“校舎爆発”の地に到着したとき、彼女たちの姿は無かった。
 未使用校舎に天然ガスが充満、それが鑑識の結果であった。

サイキックアクション/終

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